José Orlando Padrón dejó huella en la industria del tabaco en Estelí.

La industria del tabaco ha perdido una verdadera leyenda hoy con el fallecimiento de José Orlando Padrón a la edad de 91 años.

Nacido en 1926 cerca de la región de Pinar de Río, su familia había estado trabajando en la industria del tabaco desde la década de 1850. Bajo Fidel Castro, la granja familiar fue nacionalizada y como muchos cubanos, José Orlando Padrón se movió para escapar del comunismo. Su primer lugar fue en España, seguido de Nueva York y finalmente aterrizó en Miami, donde nacería un imperio.

Al igual que muchos refugiados cubanos, José ganaba $ 60 cada mes por la ayuda del gobierno ofrecida a los refugiados cubanos. Su primer trabajo fue como carpintero después de que un amigo le diera un martillo pequeño que le permitió recaudar $ 600 para comenzar una marca de cigarros y negocios en 1964. Al principio, vendió sus cigarros por 25 centavos, y se centró en las cafeterías de La Pequeña Habana produciendo 200 cigarros por día. Una vez que “Old Man Padron”, como lo llamaron cariñosamente en sus últimos años, se le ocurrió la idea de iniciar un tabaco en Connecticut, que llevó a su compañía a elaborarlo posteriormente en una nueva plantación.

Sintiéndose limitado debido al largo proceso de curación del tabaco que elaboraba en Connecticut, comenzaría a usar el tabaco de Nicaragua en 1967,por primera vez después de que un empresario lo introdujera en los campos de tabaco del valle de Jalapa. Poco después del cambio a este tabaco, no pudo satisfacer la demanda de sus clientes y se mudó de la compañía a Estelí, Nicaragua, donde una vez más se toparía con otra crisis en el país.

Durante el tiempo de la rebelión sandinista, la primera fábrica de Padrón fue quemada, lo que lo obligó a buscar otro lugar en Estelí. Al mismo tiempo, abrió una fábrica en Honduras con la incertidumbre en Nicaragua.

Sin embargo, no fue el fin de la adversidad para él, ya que Estados Unidos impuso un embargo contra el gobierno de Nicaragua bajo el presidente Ronald Reagan en 1985. En los 5 días previos a la aplicación del embargo, Padrón movió la mayor cantidad de tabaco y cigarros que pudo a Tampa antes de que se le concediera una extensión de 6 meses para trasladar más productos a los Estados Unidos.

Se retiró de Nicaragua en 1987, cuando los Estados Unidos le dieron la ciudadanía norteamericana.Una vez que se levantó el bloqueo en 1990, la compañía regresó a su operación nicaragüense y regresó en el año 1991, pero tuvo que empezar de cero y reactivar muchas fincas. Después de hablar con una autoridad del gobierno, Padrón regresaría a Nicaragua con la promesa de no tener más problemas con su fábrica.

En su regreso no logró recuperar una finca de 38 manzanas, también perdió una finca con el huracán Mitch y donde estuvo la antigua planta, tuvo que reconstruirla por completo.

El nombre de Padron continuará vivo ya que su hijo Jorge Padron ha estado supervisando el negocio en los últimos años junto a su padre.

Padrón es quizás el mejor productor de tabacos en el mundo y, si no es así, está entre los dos ó tres primeros. Sus puros, hechos a mano en Nicaragua, son un arte, muestras de la perfección.

Actualmente, Padrón tiene tres fincas de tabaco,una en Jalapa, dos en Estelí y un complejo donde está la planta de cigarros (puros).

Hoy la industria del cigarro en Nicaragua le debe mucha gratitud a José Orlando Padrón, y los fumadores de cigarros siempre hablarán de su nombre como uno de los mejores.



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